Պատմության Podcasts

9 ամենահին ծառերը Աֆրիկայում, ոմանք ՝ ավելի քան 2000 տարեկան, այժմ մահացած են

9 ամենահին ծառերը Աֆրիկայում, ոմանք ՝ ավելի քան 2000 տարեկան, այժմ մահացած են



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Աֆրիկայի ամենահին և ամենամեծ բաոբաբի 13 ծառերից 9 -ը մահացել են վերջին տասնամյակում: Գիտնականները ենթադրում են, որ ջերմաստիճանի տաքացումը կամ ծառերին ուղղակիորեն սպանում է, կամ դրանք դարձնում ավելի թույլ և ավելի ենթակա երաշտի, հիվանդությունների, հրդեհի կամ քամու:

Հին բաոբաբները միակ ծառերը չեն, որոնք ազդում են կլիմայական փոփոխությունների վրա: Ամերիկյան Արևմուտքում գտնվող սոճու և Պինյոնի անտառները մահանում են աճող տեմպերով, քանի որ ամառները տաքանում են տարածաշրջանում: Հավայան կղզիներում հայտնի Ohi’a ծառերը նույնպես մահանում են ավելի արագ տեմպերով, քան նախկինում գրանցված էին:

Աշխարհում կա բաոբաբի ինը տեսակ. Մեկը մայրցամաքային Աֆրիկայում, Adansonia digitata , (այն տեսակները, որոնք կարող են աճել մինչև ամենամեծ չափսերը և ամենահին տարիքը), վեցը ՝ Մադագասկարում, մեկը ՝ Ավստրալիայում: Մայրցամաքային աֆրիկյան բաոբաբն անվանվել է ֆրանսիացի բուսաբան Միշել Ադանսոնի անունով, ով նկարագրել է Սենեգալի բաոբաբի ծառերը:

Աֆրիկյան Բաոբաբը `բոլորից ամենամեծն ու ամենամեծը

Աֆրիկյան բաոբաբը ուշագրավ տեսակ է: Ոչ միայն իր չափի և կյանքի տևողության պատճառով, այլև հատուկ ձևով այն աճեցնում է միաձուլված բազմաթիվ ցողուններ: Այս ցողունների (կեղծ խոռոչներ) միջև ընկած հատվածում աճում է կեղևը, որը հատուկ է բաոբաբին:

Քանի որ բաոբաբները արտադրում են միայն թույլ աճի օղակներ, հետազոտողները ռադիոածխածնային ժամադրություն են օգտագործել ՝ վերլուծելու յուրաքանչյուր ծառի բնի տարբեր մասերից վերցված նմուշները և պարզել, որ ամենահինը (որն այժմ մահացած է) ավելի քան 2500 տարեկան էր:

  • Fանկանու՞մ եք 1700-ամյա ծառի վրա մեկ լիտր խմել: Դուք կարող եք The Baobab Tree Bar- ում
  • Արմադայի ծառը. Ծլել է ընկած զավթիչի գրպանում եղած սերմից
  • Ոչ ամենամեծը, ոչ ամենաբարձրը, ոչ ամենալայնը.

Adansonia digitata- ն կարող է հասնել 2500 տարեկան: Բեռնար Դյուպոն/Flickr, CC BY-SA

Բաոբաբի 300 օգտագործումը

Նրանք ունեն նաև ավելի քան 300 օգտագործում: Երկաթով հարուստ տերեւները կարելի է եփել եւ ուտել սպանախի նման: Սերմերը կարող են տապակվել `սուրճին փոխարինող պատրաստելու համար կամ սեղմել` պատրաստելու կամ կոսմետիկայի համար յուղ պատրաստելու համար: Պտղի միջուկը վեց անգամ ավելի շատ վիտամին C ունի, քան նարինջը ՝ այն դարձնելով կարևոր սննդային հավելում Աֆրիկայում և եվրոպական, ամերիկյան և կանադական շուկաներում:

Տեղականորեն, մրգի պղպեղից պատրաստվում են հյութ, ջեմ կամ խմորվում գարեջուր պատրաստելու համար: Երիտասարդ սածիլներն ունեն արմատային արմատ, որը կարելի է ուտել գազարի պես: Flowersաղիկները նույնպես ուտելի են: Արմատները կարող են օգտագործվել կարմիր ներկ պատրաստելու համար, իսկ կեղևից `պարաններ և զամբյուղներ պատրաստելու համար:

Բաոբաբի պտուղ. Հեղինակը տրամադրված է

Բաոբաբներն ունեն նաև բուժիչ հատկություններ, և դրանց խոռոչի կոճղերը կարող են օգտագործվել ջուր պահելու համար: Բաոբաբի պսակները նաև երանգ են տալիս ՝ դրանք դարձնելով շուկայի գաղափարը շատ գյուղական գյուղերում: Եվ, իհարկե, բաոբաբի արտադրանքի առեւտուրը եկամուտ է ապահովում տեղական համայնքների համար:

Բաոբաբի ծառերը նաև մեծ դեր են խաղում իրենց համայնքների մշակութային կյանքում ՝ գտնվելով աֆրիկյան բազմաթիվ բանավոր պատմությունների կենտրոնում: Նրանք նույնիսկ հայտնվում են «Փոքրիկ իշխանը» ֆիլմում:

Բաոբաբի մշակություն

Բաոբաբի ծառերը ոչ միայն օգտակար են մարդկանց համար, այլև աֆրիկյան չոր սավաննաների էկոհամակարգի հիմնական տարրերն են: Կարևոր է, որ բաոբաբի ծառերը խոնավացնում են հողի պայմանները, նպաստում սննդանյութերի վերամշակմանը և խուսափում հողի էրոզիան: Նրանք նաև սննդի, ջրի և ապաստանի կարևոր աղբյուր են կենդանիների լայն շրջանակի համար, ներառյալ թռչունները, մողեսները, կապիկները և նույնիսկ փղերը, որոնք կարող են ուտել իրենց կեղևը ՝ խոնավություն ապահովելու համար, երբ մոտակայքում ջուր չկա: Flowersաղիկները փոշոտվում են չղջիկներով, որոնք մեծ հեռավորություններ են անցնում ՝ իրենց նեկտարով սնվելու համար: Բաոբաբ ծառի վրա ապրում են նաև բազմաթիվ միջատներ:

Որքան էլ հին լինեին, բաոբաբի ծառերը կարելի է մշակել, ինչպես դա արել են Արևմտյան Աֆրիկայի որոշ համայնքներ սերունդների ընթացքում: Որոշ ֆերմերներ հուսալքված են այն փաստից, որ նրանց պտուղ տալը կարող է տևել 15-20 տարի, սակայն վերջին հետազոտությունները ցույց են տվել, որ պտղատու ծառերի ճյուղերը պատվաստելով տնկիների վրա նրանք կարող են պտղաբերել հինգ տարվա ընթացքում:

Շատ «բնիկ» ծառեր ցույց են տալիս պտղի ձևաբանական և սննդային հատկությունների մեծ տատանումներ, և մշակման համար լավագույն սորտերը գտնելու համար պահանջվում են երկար տարիների հետազոտություններ և ընտրություններ: Այս գործընթացը, որը կոչվում է ընտելացում, չի վերաբերում գենետիկական ինժեներիային, այլ բնության մեջ եղած ծառերի լավագույն ծառերի ընտրությանը և մշակմանը: Կարծես պարզ է, բայց ժամանակ է պետք լավագույն ծառերը գտնելու համար, մինչդեռ նրանցից շատերը մահանում են:

Այս ամենահին և ամենամեծ բաոբաբի մահը շատ տխուր է, բայց հուսով եմ, որ լուրը մեզ դրդի պաշտպանել աշխարհի մնացած մեծ բաոբաբները և սկսել նրանց առողջության սերտ մոնիտորինգի գործընթացը: Եվ, հուսանք, եթե գիտնականները կարողանան կատարելագործել մշակվող լավագույն ծառերի հայտնաբերման գործընթացը, մի օր դրանք մեր սուպերմարկետներում կդառնան նույնքան տարածված, որքան խնձորը կամ նարինջը:


Գեներալ Շերմանը ՝ աշխարհի ամենամեծ ծառը

Երկար ժամանակ ենթադրվում էր, որ այս ծառը հասել է 2000 -ից 3000 տարի: Մյուսները նույնիսկ խոսում էին 6000 -ից 11000 տարեկան տարիքի մասին: 2002 թվականի հետազոտությունները ցույց են տվել, որ նա, հավանաբար, «ընդամենը» մոտ 2000 տարեկան է: Նախկինում կտրվել էին 3220 տարեկան սեքվոյաները (ծառի օղակները հաշվելով) և ենթադրվում է, որ այնտեղ կարող են լինել մինչև 4000 տարեկան հսկա սեկվոյաններ, քանի որ ամենամեծերը միշտ չէ, որ ամենահինն են:

Ձախ կողմում գտնվող պատկերն ամբողջ ծառը մեկ պատկերում ցուցադրելու փորձ է: Ուշադրություն դարձրեք այն մարդկանց, ովքեր կանգնած են ծառի հիմքում (կտտացրեք նկարի վրա `ավելի մեծ տեսք ունենալու համար): Գեներալ Շերմանը ամենամեծ հսկա կարմրախայտն է, բայց նա ամենամեծ շրջապատ ունեցողը չէ, ոչ էլ ամենաբարձրահասակը: Նաև նշեք, որ երկրի ամենաբարձր ծառը գեներալ Շերմանի բարձրության գրեթե կեսն է:

Նրան հաճախ են կանչում Երկրի ամենամեծ կենդանի էակը. Դե, գուցե դրա շուրջ ինչ -որ քննարկում լինի:
Theառի մեծ մասը կազմված է մեռած փայտից: Նաև «կենդանի էակի» ճշգրիտ սահմանումը այնքան էլ հստակ չէ: Ելակի բույսը, օրինակ, կարող է վերարտադրվել ինքն իրեն արմատավորած կադրերով: Ելակի բույսերի նման դաշտը մեկ բույսի՞ց է, թե՞ այն բազմաթիվ է: Այդ առումով ծառերի ամբողջ անտառները (ինչպես ցնցվող կաղամախին, Populus tremuloides, օրինակ) կամ սնկերը, որոնք բազմանում են մղոններ և մղոններ գետնի տակ, կարող են դիտվել որպես մեկ կենդանի էակ:
Ամեն դեպքում, ինչ էլ որ լինի, փաստ է, որ ոչ մի կանգուն ծառ չի գտնվել, որն ավելի մեծ բուն ծավալով ունենա, քան գեներալ Շերմանը:

2006 թվականին ձմեռային փոթորկի ժամանակ ծառը կորցրեց մեծ ճյուղը: Երբ այն ընկավ, այն ջարդեց պատնեշի մի մասը և ծածկեց սեկվոյան շրջապատող անցուղու մայթը: Theյուղի կորուստը դիտվում է որպես բնական պաշտպանական մեխանիզմ անբարենպաստ եղանակային պայմաններից: Նաև ճյուղի կորուստը չի փոխում ծառի ՝ որպես ամենամեծ ծառի կարգավիճակը, քանի որ այդ պատիվը տրվել է ՝ հիմնվելով միջքաղաքային ծավալի չափումների վրա, առանց ճյուղերի:
Ձախ կողմում պատկերված է ընկած ճյուղը: Աջ կողմում գտնվող պատկերը փորձում է պատկերել ամբողջ ծառը:

Վերևում գեներալ Շերմանի և նրա հարևանության որոշ բնորոշ տեսարաններ են զբոսաշրջային ամառային սեզոնի ընթացքում:


Ինչպես պատահաբար մի մարդ սպանեց երբևէ եղած ամենատարեց ծառը

​ 1964 թվականին Դոնալ Ռուսկ Քերրին սպանեց երբևէ եղած ամենահին ծառը: Մինչ օրս դեռ ոչ մի հին ծառ չի հայտնաբերվել: Theառը Great Basin bristlecone սոճ էր, և Currey- ը նպատակ չուներ սպանել այն: Դա դժբախտ պատահար էր, և նա իսկապես չհասկացավ դրա հետևանքները, մինչև չսկսեց մատանիների հաշվելը:

Radiolab- ը պատմեց Դոն Քերրիի պատմությունը իրենց Oops Episode- ում.

Հիմնականում, Currey- ն իր ծառի միջուկը խրեց ծառի մեջ: Այնքան խրված, որ դուրս չէր գա: Ի վերջո, նա հասկացավ, որ իր ընկած ծառը գրեթե 5000 տարեկան էր և#8211 երբևէ գրանցված ամենահին ծառը:

Պատմությունը տխուր է, բայց այնտեղ նույնպես շատ գիտություն կա: Մեծ փշոտ սոճիները աշխարհի ամենաերկարակյաց ծառերից են: 1950 -ականներին սա ցնցում էր այն մարդկանց համար, ովքեր միշտ կարծում էին, որ ծառերի համար երկարակեցությունը փոխկապակցված է չափի հետ: Bristlecone սոճներն առավելագույնը հասնում են մոտ 20 ոտնաչափ բարձրության և նրանք#մռայլ, փոքրիկ ծառերի թզուկներ են, որոնք նման չեն Կալիֆոռնիայի շքեղ Redwoods- ին: Collectors Weekly- ն բացատրում է, թե ինչպես են նրանք այդքան երկար ապրում.

Նույնիսկ եթե խոզանակի մեծ մասը վնասված է էրոզիայի կամ հրդեհի պատճառով, կենդանի կեղևի փոքր շերտեր, որոնք Շուլմանը կոչում էր «կյանքի տողեր», և#8221  , կարող են գործել և ծառը կենդանի պահել:

Մկրտության քարերը կաճեն մոտ հազար տարի, և հետո կեղևը կսկսի մեռնել մի կողմից, և ասում է Թոմ Հարլանը, Արիզոնայի համալսարանի  Laboratory of Tree-Ring Research   լաբորատորիայի գիտաշխատող: Հետևաբար, ծառը չի կարող աջակցել այդ տարածքի անմիջապես վերևի ճյուղերին, և նրանք մահանում են: Շուտով ձեզ մնաց մի փոքր շերտ կեղևով, որն ապահովում է ամբողջ սաղարթը: Այն կարող է լինել ընդամենը 2 դյույմ լայնությամբ, բայց սոճին դեռ համարվում է աճող, առողջ ծառ: ”

Արժե նաև նշել, որ պարզել, թե որքան հին է ծառը, այդքան էլ հեշտ չէ: Dendrochronology — գեղատեսիլ բառը, որը նշանակում է ծառերի մատանի ժամադրություն և չի տարածվել մինչև 1890-ական թվականները: Եվ դա ավելի բարդ է, քան պարզապես մատանի հաշվելը, քանի որ յուրաքանչյուր մատանի պարտադիր չէ, որ համապատասխանի մեկ տարուն: Արիզոնայի համալսարանի Tառերի մատանի հետազոտությունների լաբորատորիան բացատրում է.

Մատանիների հաշվարկը չի ապահովում յուրաքանչյուր առանձին մատանու ճշգրիտ թվագրումը: Բազմաթիվ ուսումնասիրություններ ցույց են տալիս, թե ինչպես է մատանի հաշվարկը հանգեցնում ոչ ճշգրիտ ժամադրությունների արդյունքում արված սխալ եզրակացությունների: Դենդրոքրոնոլոգները պահանջում են մեկ օրացույցային տարվա նշանակումը մեկ մատանիի վրա: Փայտի նմուշների խաչմերուկում տարբեր տեխնիկա է օգտագործվում `ճշգրիտ թվագրություն ապահովելու համար:

Քերիի ընկած ծառը ստացել է Պրոմեթևսի ծառի մականունը: Collectors Weekly- ն գրում է.

Պրոմեթևսի ծառի հատումը այն կրկնակի խորհրդանշական դարձրեց, քանի որ նրա անվանակիցի առասպելը գրավում է և՛ մարդկության գիտելիքի քաղցը, և՛ այդ ցանկությունից հաճախ առաջացող չնախատեսված բացասական հետևանքները: Թեև գիտական ​​համայնքի և մամուլի անդամները վրդովված էին, որ ծառը սպանվեց, բայց Currey- ի սխալը, ի վերջո, խթան հանդիսացավ հիմնել Մեծ ավազանի ազգային պարկը ՝ պաշտպանելու խոզանակափոշիները: ծառերը որպես անսահմանորեն համալրող ռեսուրս: «Դա այլևս չի կրկնվի», - ասում է Շոթելը: Կարծում եմ, որ այն ժամանակ նրանք չէին պայքարում, քանի որ դա պարզապես ծառ էր, և մտածելակերպն այն էր, որ ծառերը վերականգնվող ռեսուրս են, և նրանք կվերադառնան 160 անգամ: Եվ թվում էր, թե դա որևէ հատուկ ծառ չէ: ”

Այժմ, Currey գրեթե անկասկած չի ընկել երբևէ եղած ամենահին ծառը: Սպիտակ լեռներում և այլուր կան անտառներ, որտեղ ներկայումս կանգնած ծառերը, հավանաբար, շատ ավելի հին են, քան նրա Պրոմեթևսի ծառը: Մենք պարզապես չգիտենք դրանց մասին:

Թարմացնել 2016 թվականի փետրվարի 10 -ին. Քանի որ այս հոդվածը գրվել է, ավելի հին ծառ է հայտնաբերվել Սպիտակ լեռներում, Կալիֆոռնիա: Theառը նաև բշտիկավոր սոճի է և ենթադրվում է, որ այն ավելի քան 5000 տարեկան է:

Ռոուզ Էվելեթի մասին

Ռոուզ Էվելեթը Smart News- ի գրող է և պրոդյուսեր/ դիզայներ/ գիտական ​​գրող/ անիմատոր, որը բնակվում է Բրուքլինում: Նրա աշխատանքը հայտնվել է Հայաստանում New York Times, Գիտական ​​ամերիկյան, Պատմության բախիչ, TED-Ed եւ Երկրի վրա.


Բացահայտվել է Աֆրիկայի մարդկության ամենահին գերեզմանոցը. 78,000 տարվա վաղեմության մնացորդները բացահայտում են, թե ինչպես են քարե դարերի բնակչությունը փոխազդում մահացածների հետ

Չնայած ժամանակակից մարդկային վարքի ամենավաղ նշաններին, Աֆրիկայում հուղարկավորությունների վաղ վկայությունները սակավ են և հաճախ երկիմաստ: Հետևաբար, քիչ բան է հայտնի մեր տեսակի մայրցամաքում մահկանացու պրակտիկայի ծագման և զարգացման մասին և#8217 ծննդյան: 78.000 տարի առաջ Պանգա Սաիդի քարանձավի վայրի բերանում թաղված երեխան փոխում է դա ՝ բացահայտելով, թե ինչպես են միջին քարե դարերի բնակչությունը փոխազդում մահացածների հետ:

Պանգա յայ Սաիդը կարևոր վայր է եղել մարդկային ծագման հետազոտությունների համար, քանի որ պեղումները սկսվել են 2010 թ. ՝ որպես Մաքս Պլանկի մարդկության պատմության գիտության ինստիտուտի հնագետների (Յենա, Գերմանիա) և Քենիայի ազգային թանգարանների միջև երկարաժամկետ համագործակցության մաս: Նաիրոբի):

Հենց որ մենք առաջին անգամ այցելեցինք Պանգա Սաիդի, մենք գիտեինք, որ այն առանձնահատուկ է, և ասում է պրոֆեսոր Նիկոլ Բոյվինը, սկզբնական նախագծի գլխավոր հետազոտողը և Մարդկության պատմության գիտության MPI- ի հնագիտության բաժնի տնօրենը: “ Կայքն իսկապես իր տեսակի մեջ եզակի է: Պանգա Սաիդիում պեղումների կրկնվող եղանակներն այժմ օգնել են այն հաստատել որպես Արևելյան Աֆրիկայի ափերի առանցքային տիպի վայր ՝ 78 հազար տարվա վաղեմության մարդկային մշակութային, տեխնոլոգիական և խորհրդանշական գործունեության արտասովոր գրանցմամբ: ”

Պանգա յա Սաիդիի հիմնական բլոկի արտաքին տեսքը `հոդակապ մասնակի կմախքով (վերև) և Մտոտոյի գանգի և ստորին ծնոտի ձախ մասի արտաքին տեսքով (ներքևում): Վարկ ՝ Մարտինոն-Տորրես և այլն, 2021

Երեխայի ոսկորների մասերն առաջին անգամ հայտնաբերվել են Պանգա Սաիդիում 2013 -ին պեղումների ժամանակ, բայց մինչև 2017 թվականը ոսկորները պարունակող փոքր փոսի հատկությունը ամբողջությամբ բացահայտված չէր: Ներկայիս քարանձավի հատակից մոտ երեք մետր ներքև մակերեսային, շրջանաձև փոսը պարունակում էր սերտորեն հավաքված և խիստ քայքայված ոսկորներ, որոնք պահանջում էին դաշտում կայունացում և սվաղում:

Այս պահին մենք վստահ չէինք, թե ինչ ենք գտել: Ոսկորները պարզապես չափազանց նուրբ էին դաշտում ուսումնասիրելու համար, և ասում է դոկտոր Էմանուել Նդիեման Քենիայի ազգային թանգարաններից: Այսպիսով, մենք գտանք մի գտածո, որի մասին մենք բավականին ոգևորված էինք, բայց որոշ ժամանակ կպահանջվեր, մինչև մենք կհասկանայինք դրա կարևորությունը: ”

Մարդու մնացորդներ են հայտնաբերվել լաբորատորիայում

Սվաղելուց հետո ձուլածո մնացորդները նախ տեղափոխվեցին Նաիրոբիի ազգային թանգարան, իսկ ավելի ուշ ՝ Իսպանիայի Բուրգոս քաղաքի Մարդկային էվոլյուցիայի ազգային հետազոտական ​​կենտրոնի (CENIEH) լաբորատորիաներ `հետագա պեղումների, մասնագիտացված բուժման և վերլուծության համար:

Երկու ատամները, որոնք բացվել են նստվածքային բլոկի սկզբնական լաբորատոր պեղումների ժամանակ, հետազոտողներին կասկածի են ենթարկել, որ մնացորդները կարող են մարդկային լինել: Ավելի ուշ CENIEH- ում աշխատելը հաստատեց, որ ատամները պատկանում էին 2,5-ից 3 տարեկան երեխային, որը հետագայում սուահիլի մականունով ստացել էր ‘Mtoto, ’ meaning ‘child ’:

Panga ya Saidi hominin- ի վիրտուալ վերակառուցումը մնում է տեղում (ձախ) և երեխայի իդեալական վերակառուցումը ՝ գտնելու պահին (աջ): Վարկ ՝ Խորխե Գոնսալես/Ելենա Սանտոս

CENIEH ’- ի լաբորատորիաներում մի քանի ամիս տևած տքնաջան պեղումների արդյունքում կատարվեցին նոր դիտարժան բացահայտումներ: Մենք սկսեցինք գանգի և դեմքի հատվածների բացահայտումը ՝ ստորին ծնոտի ծնոտի և որոշ ատամների անխախտ հոդակապով, և բացատրում է CENIEH- ի տնօրեն, պրոֆեսոր Մարիա Մարտինոն-Տորեսը: Ողնաշարի և կողերի հոդակապը նույնպես ապշեցուցիչ կերպով պահպանվեց ՝ պահպանելով նույնիսկ կրծքավանդակի վանդակի կորությունը ՝ ենթադրելով, որ դա անխռով թաղում է, և որ մարմնի քայքայումը տեղի է ունեցել հենց փոսում, որտեղ հայտնաբերվել են ոսկորները: ”

Ոսկորների և շրջակա հողի մանրադիտակային անալիզը հաստատեց, որ մարմինը թաղվելուց հետո արագորեն ծածկվել է, և փոսը փչացել է: Այլ կերպ ասած, Մտոտոն մահից կարճ ժամանակ անց դիտավորյալ թաղվեց:

Հետազոտողները նաև առաջարկեցին, որ Mtoto- ի ճկված մարմինը, որը հայտնաբերվել է աջ կողմում ՝ ծնկները դեպի կրծքավանդակը քաշած, ներկայացնում է խիտ ծածկված թաղում ՝ կանխամտածված նախապատրաստմամբ: Առավել ուշագրավ է, նշում է Մարտինոն-Տորեսը, այն է, որ փոսի մեջ գլխի դիրքն ու փլուզումը հուշում է, որ հնարավոր է ՝ փչացող հենարան լինի, օրինակ ՝ բարձը, ինչը ցույց է տալիս, որ համայնքը կարող է ձեռնարկել թաղման ծիսակարգի որևէ ձև: ”

Թաղումներ ժամանակակից մարդկանց և նեանդերթալցիների մոտ

Լուսատուի ժամադրությունն ապահով կերպով տեղադրում է Մտոտոն և#8217 -երը 78,000 տարի առաջ, ինչը դարձնում է այն Աֆրիկայում հայտնի մարդկության ամենահին գերեզմանը: Աֆրիկայի և#8217 -ի քարե դարից կատարված ավելի ուշ հուղարկավորությունները ներառում են նաև երիտասարդ անհատներ, ինչը, թերևս, ազդարարում է այս հնագույն շրջանում երեխաների մարմինների նկատմամբ հատուկ վերաբերմունքի մասին:

Մարդկային մնացորդները հայտնաբերվել են հնագիտական ​​մակարդակներում ՝ աֆրիկյան միջին քարի դարաշրջանին պատկանող քարե գործիքներով, տեխնոլոգիայի հստակ տեսակ, որը պնդվում է, որ կապված է մեկից ավելի հոմինինի տեսակների հետ:

Այս երեխայի թաղման և միջին քարի դարի գործիքների միջև կապը կարևոր դեր է խաղացել ՝ ցույց տալու համար, որ Homo sapiens- ը, անկասկած, այս տարբերակիչ գործիքների արդյունաբերության որոշակի արտադրողն էր, ի տարբերություն այլասեր տեսակների, և#8221 նշումներ Նդիեմա:

Թեև Panga ya Saidi- ի գտածոն ներկայացնում է Աֆրիկայում դիտավորյալ թաղման ամենավաղ վկայությունները, Եվրասիայում նեանդերթալցիների և ժամանակակից մարդկանց թաղումները տևում են մինչև 120,000 տարի առաջ և ներառում են մեծահասակներ և երեխաների և անչափահասների մեծ մասն: Աֆրիկայում վաղ թաղումների համեմատական ​​բացակայության պատճառները մնում են անհասկանալի, գուցե մահացածների պրակտիկայի տարբերությունների կամ աֆրիկյան մայրցամաքի մեծ մասերում դաշտային աշխատանքի բացակայության պատճառով:

“ Պանգա Սաիդիի հուղարկավորությունը ցույց է տալիս, որ մահացածների անմահացումը մշակութային պրակտիկա է, որը կիսում են հոմո սապիենսը և նեանդերթալցիները, և#8221 նշում է Յենայի Մաքս Պլանկի ինստիտուտի պրոֆեսոր Մայքլ Պետրագլիան: Այս գտածոն հարցեր է բացում երկու սերտորեն կապված մարդկային տեսակների մահկանացու պրակտիկայի ծագման և էվոլյուցիայի և մեր վարքագծի և զգացմունքների միմյանցից տարբերվելու աստիճանի վերաբերյալ: ”

Տեղեկանք. “ Աֆրիկայում ամենավաղ մարդկային հուղարկավորությունը ” ՝ Մարիա Մարտինոն-Տորեսի, Ֆրանչեսկո դ'Էրիկոյի, Ելենա Սանտոսի, Անա Ալվարո Գալո, Նոել Ամանո, Ուիլյամ Արչեր, Սիմոն Arm. Արմիտաժ, Խուան Լուիս Արսուագա, Խոսե Մարիա Բերմադես դե Կաստրո , Jamesեյմս Բլինխհորն, Էլիսոն Քրոութեր, Կատերինա Դուկա, Ստեֆան Դյուբերնե, Պատրիկ Ֆոլքեր, Պիլար Ֆերնանդես-Կոլոն, Նիկոս Կուրամպաս, Խորխե Գոնսալես Գարսիա, Դավիդ Լարեյնա, Ֆրանսուա-Խավիեր Լե Բուրդոնեկ, Georgeորջ Մակնիդե, Լաուրա Մարտեն, Լաուրա Մարտեն , Ennենիֆեր Մ. Միլեր, Էմանուել Նդիեմա, Բելեն Նոտարիո, Աֆրիկա Պիտարխ Մարտա, Մերի Է. Պրենդերգաստ, Ալեն Քեֆելեկ, Սոլանժ Ռիգա, Պատրիկ Ռոբերթս, Մոհամմադ Javավադ Շոաի, Սերի Շիպտոն, Յան Սիմփսոն, Նիկոլ Բոյվին և Մայքլ Դ. Պետրագլիա, 5 մայիսի 2021 թ., Բնություն.
DOI: 10.1038/s41586-021-03457-8


Հյուսիսային Կարոլինայի ճաղատ հիպադիստուհիները աշխարհի ամենահին ծառերից են

«Նման այլ տեղ Երկրի վրա չկա», - ասում է Էնջի Կառլը: Նրա ձայնը տարածվում է Հյուսիսային Կարոլինայի Սև գետի ճահճի միջով, երբ մենք նստած ենք մեր մեծերի ծնկներին ՝ կայակներով լողալով, ճաղատ կիպարիսների հնագույն կանգառում:

Հետևելով ճյուղերին ամրացված նեոն-վարդագույն ժապավենների նշաններին, մենք թիավարեցինք այս հեռավոր կանգառի վրա ՝ վերստեղծելու մի ճանապարհ, որը Կառլն անցել էր ութ տարի առաջ ՝ առաջնորդելով Արկանզասի համալսարանի գիտնական Դեյվիդ Վ. Ստեյլին: Կառլը The Nature Conservancy ’s Black River Preserve- ի կրակի և ափամերձ վերականգնման մենեջերն է: Ստեյլը դենդրոխրոնոլոգիայի (աճի օղակների) և ռադիոածխածնային ժամադրության օգտագործման դեկաններից մեկն է ՝ կլիմայի ուսումնասիրության համար հարյուրավոր կամ նույնիսկ հազարավոր տարիներ անցյալում:

Գրեթե մեկ տասնամյակ առաջ այդ ամառային տաք, արևոտ օրը Ստեյլը հիշում է, որ եկել էր ծառերի կանգնած և անմիջապես ճանաչում էր դրանց կարևորությունը: «Նրանք հին են», - ասաց նա Կառլին: «Ես հիմա չեմ կարող դա ապացուցել, բայց մենք այստեղ կգտնենք մեկը ՝ դա ապացուցելու համար»:

Ամենահայտնի ճաղատ նոճին ՝ Սև գետի արգելոցում, թվագրված է 2624 տարեկան: (Jimիմ Մորիսոն)

Երկու բնապահպանները հանդիպել էին ԱՄՆ -ի ամենահին կենդանի ծառերին Կալիֆոռնիայից արևելք և աշխարհի ամենահին ծառերից: Փորձարկումները հետագայում պարզելու էին, որ նրանցից մեկն առնվազն 2624 տարեկան է, և այն կենդանացավ այն ժամանակ, երբ Նաբուգոդոնոսոր II- ը կառուցեց Բաբելոնի Կախովի այգիները, երբ նորմանները ներխուժեցին Անգլիա, և երբ Շեքսպիրն առաջին անգամ թուղթ դրեց:

«Կարծես վերադառնայի Կրետեոս», - ասում է Ստեյլը: «Դա, ըստ էության, կուսական անտառ էր, 1000-ից մինչև 2000 տարվա վաղեմության ծառերի այտերի հին, անտառային անտառ, որոնք սողում էին այս ողողված երկրի վրայով»:

Լաբորատորիայում փայտանյութի միջուկների ուսումնասիրությունից և#8212 ծառերի օղակների չափումից և ռադիոածխածնային ընթերցումներից հետո#Ստեյլը և իր թիմը այսօր հրապարակեցին մի հոդված IOP Գիտություն ճաղատ նոպանը ամենահին կենդանի ծառատեսակների ցանկը հասցրեց հինգ համարի ՝ Կալիֆոռնիայի Սիերա գիհի հետևից և Ռոկի լեռան բշտիկավոր սոճուց առաջ: Կալիֆոռնիայի Great Basin bristlecone սոճին մնում է աշխարհի ամենահին, ոչ կլոնային կենդանի ծառը ՝ 5,066 տարի: (Այս առանձին ծառերը տարբերվում են կլոն գաղութից, ինչպիսին է Յուտայի ​​Պանդոն, ծառերի խումբ, որոնք բոլորը աճել են նույն արմատային համակարգից):

Հյուսիսային Կարոլինայի հնագույն ճաղատ նոճիների արժեքը գերազանցում է հին ծառերի ակումբում պարծենալու իրավունքները: Ringsառերի մատանիներն առաջարկում են կլիմայի պատմության մի գանձ, որը հազարամյակներ առաջ է անցել ՝ մինչ գիտական ​​գործիքների օգտագործմամբ կլիմայի գրանցման պահպանումը (անձրևաչափերի լայն կիրառումը սկսվել է 19 -րդ դարի վերջին):

Balաղատ կիպարիսները հատկապես հմտորեն են պահպանում աճող սեզոնի ընթացքում տեղումների քանակը: «Amazingարմանալի զուգադիպություն է, որ Հյուսիսային Ամերիկայի արևելքում հայտնի ամենահին կենդանի ծառերը նույնպես ունեն կլիմայի ամենաուժեղ ազդանշանը, որը երբևէ հայտնաբերվել է Երկրի վրա», - ասում է Ստեյլը: «Ամենալավ հարաբերակցությունները, որ մենք երբևէ տեսել ենք, այս ծառերի հետ են: Ինչու դա չգիտեմ: Նրանք աներևակայելի հին են և չափազանց զգայուն են կլիմայի, հատկապես անձրևների նկատմամբ»:

Հազարամյա հին ճաղատ նոճի Հյուսիսային Կարոլինայի Սև գետի երկայնքով: (Բնության պահպանության Սև գետի արգելոց)

Արիզոնայի համալսարանի reeառերի օղակների հետազոտությունների լաբորատորիայի գիտաշխատող Դեյվ Մեկոն, ով կապված չէր Ստեյլի աշխատանքի հետ, ասում է. «Մենք շատ տեղեր չունենք, որտեղ կարող ենք ծառերի օղակներ նմուշառել ՝ կլիմայի 2000 տարվա ընթացքում տատանումներ ստանալու համար», - ասում է նա: «Այսպիսով, որտեղ կարող ենք, մենք փորձում ենք օգտվել դրանցից: dաղատ կիպրիսը, անշուշտ, հարավ -արևելքից կլիմայի մասին տեղեկատվության ոսկու հանք է»:

Reeառերի մատանին ծանոթությունը հորինել է աստղագետ Էնդրյու Էլիկոթ Դուգլասը 20-րդ դարի սկզբին: Աստղադիտողը փորձում էր պարզել, թե արևի բծերը կապվա՞ծ են Երկրի և#8217 -ի կլիմայի փոփոխությունների հետ (դրանք ոչ), և նա հիմնել է առաջին ծառերի օղակների լաբորատորիան Արիզոնայի համալսարանում 1937 թվականին:

Վերջին տասնամյակների ընթացքում դենդրոքրոնոլոգների աշխատանքը գրավել է հետազոտողների լայն շրջանակի ուշադրությունը, քանի որ նրանք օգտագործում են ծառերում հայտնաբերված խորը պատմական գրառումները `որոշելու, թե արդի եղանակային փոփոխությունների փոփոխությունները նորմալ են, թե կլիմայի փոփոխության նշաններ:

Ստեյլի կարիերան սկսվում է հինգ տասնամյակ առաջ, երբ նա դարձավ Արկանզասի համալսարանի Tree Ring Laboratory- ի տնօրենը: Նա իր կարիերան սկսեց որպես հնագետ, բայց ուղևորություն դեպի հյուսիսային Մեքսիկա ՝ եկեղեցիներից միջուկներ հավաքելու համար, իսկ Արիզոնայի համալսարանում սովորելիս նրան համոզեց գնալ դենդրոքրոնոլոգիայի: «Դա ամենազվարճալին էր, որ երբևէ ունեցել եմ, և դա ինձ վաճառեց», - ասում է նա:

Ստեյլը Սև գետի վրա սկսեց ճաղատ նոճիներ ուսումնասիրել 1985 թվականին և հայտնաբերեց 1000 տարուց ավելի հին ծառեր, այդ թվում ՝ Մեթուսալա անունով մեկը, որն ավելի քան 1600 տարեկան է: Բայց նա երբեք չէր գնացել այն երեք հեռավոր շրջանում, որոնք հայտնի էին որպես «Երեք քույրեր», որտեղ երեք հյուսված ալիքներ համընկնում են:

Էնջի Կառլը, The Nature Conservancy ’s Black River Preserve- ի հրդեհի և ափամերձ վերականգնման մենեջեր, հնագույն ճաղատ նոճիների շարքում: (Jimիմ Մորիսոն)

Այն բանից հետո, երբ Ստեյլը սկզբում այցելեց տարածաշրջան 2011 -ին, նա և իր թիմը մի քանի անգամ վերադարձան, որպեսզի երկար, խոռոչ պողպատե սալիկով հորատեն երեխայի վարդագույնի տրամագիծը: Միջուկները կարող են օգտագործվել օղակների ուսումնասիրման և ծառերի թվագրման համար: Balաղատ կիպարիսով, այնուամենայնիվ, միշտ չէ, որ հեշտ է գտնել համագործակցության միջուկ: Հին ճաղատ նոճիները հաճախ տառապում են սրտի փտումից կամ ծառի միջուկի խոռոչից: Եվ անձեռնմխելի ծառի հիմքում ընկնելը հեշտ գործ չէ: Հին ծառերն ունեն ուռուցիկ հենակներ, որոնք արմատային համակարգի մաս են կազմում, ուստի հետազոտողները սանդուղքներ են տանում ճահճի միջով ՝ բեռնախցիկի վրա բավական բարձր հասնելու համար:

Լաբորատորիա վերադառնալուց հետո գիտնականները ուսումնասիրում են օղակների ժամանակագրությունը և#8212 լայնությունը: Treesառերի աճի հետ մեկտեղ նրանք ձևավորում են օղակներ, որոնք բխում են կենտրոնից: Ուսումնասիրելով կենտրոնական օղակը ՝ կարելի է թվագրել ծառը: «Նրանք ունեն գեղեցիկ փայտ և տարեկան մատանիները հիանալի են», - ասում է Ստահլը:

Գեղեցիկ նոճու փայտը պատմությունների գրադարան է, որոնք այլուր չեն գտնվել: Օրինակ, Ստեյլը օգտագործել է ճաղատ կիպրոսի օղակներ ՝ 1587 թվականին սկսված երաշտը նշելու և երկու տարի տևողությամբ և ամենավատը ավելի քան 1000 տարվա ընթացքում և#8212, որը համընկել է Հյուսիսային Կարոլինայի ափերից մի կղզուց անհետացած Ռանոկի կորցրած գաղութի հետ: Մեկ այլ յոթամյա երաշտ տեղի ունեցավ Վիրջինիա նահանգի estեյմսթաուն քաղաքում նույնպես դատապարտված բնակավայրի վաղ տարիներին: Կարո՞ղ էին այս երաշտները որոշակի դեր ունենալ համայնքներում և#8217 աշնանը:

Սև գետի ծառերի հետ ծանոթանալու Ստեյլի նպատակներից մեկն էր գրանցել իրենց տարիքը `հույս ունենալով նպաստել նրանց պահպանմանը: Իր հետազոտության ընթացքում The Nature Conservancy- ն թույլտվություն ունեցավ այցելել կրպակ: Անցյալ տարի այն գնեց 319 ակր, ներառյալ Երեք քույրերի տարածքը, որպես Սև գետի երկայնքով պաշտպանված 19,200 ակրի մաս:

Գետը, նույնքան սև, որքան իր անունը, հոսում է նահանգից 66 մղոն ՝ մինչև Քեյփ Ֆեռ գետը թափվելը: Երեք քույրերի մակերեսային լաբիրինթոսում Կառլն ինձ տանում է դեպի ամենահին ծառը: Timeամանակը բարեհաճ չի եղել ճաղատ նոճու նկատմամբ: Ձեռքերն ու արթրիտային ուռուցքները դուրս են գալիս բեռնախցիկից, գագաթը կարծես փչած է, և նորածին վերջույթները վերևից ծլում են ինչպես ծերունու գերաճած հոնքերը:

Մենք թիավարում ենք հոսանքն ի վար և ժամանակի հետ: Treesառերն առաջանում են ջրի խորհրդավոր մռայլությունից ՝ ընդգծված սպիտակ-մոխրագույն առավոտյան երկնքի դեմ: Մենք հյուսում ենք մեր թիավարները մահացած երիտասարդների կոտրված կոճղերի և հնագույն ծնկների հսկա ծնկների միջով: Որոշ ավելի մեծ ծառեր սնամեջ են, դեռ կենդանի են մատիտով բարակ վերջույթների շնորհիվ ՝ բաց կանաչ տերևներով: Ավելի ուշ, երբ մենք վերադառնում ենք ափ, Կառլն ասում է, որ գետում իր աշխատանքը սկսելուց 15 տարի անց, նա դեռ ամեն այցը կախարդական է համարում:

Conservancy- ը չի նախատեսում նշել ամենահին ծառը: Ի վերջո, դա միայն մեկն է, որը նույնականացվել է: «Հավանաբար, այնտեղ ավելի հին ծառեր կան», - ասում է Կառլը: “ Նրանց բոլորը արժե տեսնել: Նրանք բոլորը տարբեր տեսք ունեն: Նրանք բոլորն ունեն իրենց անհատականությունը: Նրանք նման են չարաճճի ծերերի և պառավների, որոնք կախվում են այստեղ: ճահիճ ՝ նայելով քեզ և ասելով ՝ դու իմ գոյության բեկորն ես »:


Theառը, որը կերտեց մարդկության պատմությունը

Ավելի քան 2000 տարի առաջ Հնդկաստանի կայսր Աշոկա Մեծի հրամանով մի կարեւոր ծառից հեռացվել էր նրա ճյուղերից մեկը: Հենց այս ծառի տակ է ասվում, որ Բուդդան հասել է լուսավորության: Աշոկան թագավորություն պարգևեց ճյուղին և այն տնկեց հաստ եզրերով ամուր ոսկե ծաղկամանի մեջ:

Հետո նա վերցրեց ճյուղը լեռների վրայով և Գանգես գետով ՝ մինչև Բենգալյան ծոցը: Այնտեղ նրա դուստրը այն տարավ նավի վրա և նավարկեց Շրի Լանկա ՝ թագավորին ներկայացնելու համար: Աշոկան այնքան էր սիրում բույսը, որ արցունքներ թափեց, երբ դիտում էր, թե ինչպես է այն հեռանում:

Այս պատմվածքը ՝ էպիկական պոեմից Մահավամսան, մի տեսակ թզենու մասին է, որը կոչում են գիտնականները Ficus religiosa. Անունին հավատարիմ, նվիրվածության անխափան գիծը ձգվում է հազարավոր տարիներ առաջ ՝ Աշոկայի ժամանակներից առաջ:

Բայց F. religiosa մենակ չէ Այն ընդամենը մեկն է թուզից ավելի քան 750 տեսակներից: Ոչ մի այլ բույս ​​նման ազդեցություն չի թողել մարդու երևակայության վրա: Նրանք առանձնանում են յուրաքանչյուր հիմնական կրոնի մեջ և ազդել թագավորների և թագուհիների, գիտնականների և զինվորների վրա: Նրանք դերեր խաղացին մարդկային էվոլյուցիայի և քաղաքակրթության արշալույսում: Այս ծառերը ոչ միայն պատմություն են տեսել, այլև կերտել են այն: Եթե ​​մենք ճիշտ խաղանք, դրանք կարող են նույնիսկ հարստացնել մեր ապագան:

Floweringաղկող բույսերի մեծ մասը ցուցադրում է իր ծաղկունքը բոլորի համար, բայց Ֆիկուս տեսակները դրանք թաքցնում են իրենց խոռոչի թզերի ներսում: Եվ մինչ բույսերի մեծ մասը արմատները թաղում են գետնի տակ, խեղդող թուզը և նրանց հարազատները ցուցադրում են դրանք:

Նրանք նույնիսկ կարող են խեղդել և սպանել հսկա ծառերը ՝ վերածվելով վիթխարի ձևերի

Խեղդող թուզերը հիանալի բույսեր են, որոնք աճում են այլ ծառերի վրա թափված սերմերից ՝ թռչունների և կաթնասունների կողքով: Սկսելով անտառի հովանոցից բարձր ՝ իր մռայլ հատակի փոխարեն, խեղդող տնկիները ստանում են ուժը աճելու համար անհրաժեշտ լույսը: Ինչպես անում են, նրանք ցած են ուղարկում օդային արմատներ, որոնք դառնում են հաստ ու փայտային ՝ իրենց հյուրընկալ ծառերը պատելով կենդանի ցանցի մեջ: Նրանք նույնիսկ կարող են խեղդել և սպանել հսկա ծառերը ՝ վերածվելով վիթխարի ձևերի:

Երկու երկիր իրենց զինանշաններին խեղդող թուզ են տեղադրել: Ինդոնեզիայի դեպքում ծառը խորհրդանշում է բազմազանությունից միասնություն, նրա կախված արմատները ներկայացնում են ազգը կազմող բազմաթիվ կղզիներ:

Բարբադոսի դեպքում այն ​​ոգեշնչված էր այն տեսարանով, որը ողջունում էր պորտուգալացի հետազոտող Պեդրո ա Կամպոսին, երբ նրա նավը կղզի հասավ 1536 թվականին: Նա տեսավ, որ կղզու ափին աճում էին շատ խեղդող թուզեր, մի տեսակ: Ficus citrifolia. Կարմրագույն-շագանակագույն արմատների զանգվածներ կախված էին նրանց ճյուղերից, ինչպես մազերի խճճված թելեր: Campos- ը կղզին անվանել է Լոս Բարբադոս և ndash «մորուքավորներ»:

Ավելի քան 300 տարի անց բրիտանացի կենսաբան Ալֆրեդ Ռասել Ուոլասը ուսումնասիրում էր բառի մյուս կողմում գտնվող կղզիները: Նա ասաց, որ խեղդող թուզերը, որոնք նա տեսել է իր ութամյա ոդիսականի ընթացքում Մալայան արշիպելագի վրայով, «անտառի ամենաարտասովոր ծառերն էին»: Ինչպես նրանք հաղթահարեցին գոյության իրենց պայքարը ոգեշնչեցին նրան, երբ նա մշակեց էվոլյուցիայի տեսությունը բնական ընտրության միջոցով ՝ անկախ Չարլզ Դարվինից:

Բայց խեղդող թուզերը մտել էին մարդկային մտքեր դեռ շատ ավելի վաղ, մինչև այս եվրոպացի հետազոտողները ծով դուրս եկան:

Վերցրեք Աշոկա Մեծը F. religiosa. Բուդդիստները, հինդուիստները և ջեյնները հարգում էին այս տեսակին ավելի քան երկու հազարամյակ: Նույն ծառը պատկերված է մարտական ​​օրհներգերում, որոնք երգում էին վեդական ժողովուրդը 3500 տարի առաջ: Եվ 1500 տարի առաջ այն հայտնվեց Ինդոսի հովտի քաղաքակրթության առասպելներում և արվեստում:

Այլուր Ասիայում և իսկապես արևադարձային և մերձարևադարձային շրջաններում և մդաշ մշակույթները թզենին ընդունել են որպես ուժի և աղոթքի վայրերի խորհրդանիշ: Այս թուզերը ներկայացված են ստեղծագործության պատմություններում, բանահյուսության և պտղաբերության ծեսերում: Չեմպիոնը հնդիկ բանյանն է (Ficus benghalensis), այնքան մեծ ծառ, որ հեռվից կարող է նմանվել փոքր անտառի:

Բանյաններն այնքան են մեծանում, քանի որ իրենց ճյուղերից ընկած արմատները կարող են միաձուլվել անգլիական կաղնու պես հաստ հաստ սյուներին: Այս կեղծ կոճղերն աջակցում են բանանի հսկայական ճյուղերին ՝ հնարավորություն տալով նրանց երկարանալ և էլ ավելի արմատներ արձակել:

Ասում են, որ Ութար Պրադեշի մեկ բանյան անմահ է: Նշվում է, որ Գուջարաթում մեկ այլ մարդ աճել է որպես ատամի խոզանակ օգտագործվող ճյուղից: Ենթադրվում է, որ երրորդը ծագել է այնտեղ, որտեղ մի կին իրեն նետել է ամուսնու այրվող հուղարկավորությանը և մահացել: Այդ ծառը ՝ Անդհրա Պրադեշում, կարող է պատսպարել 20.000 մարդու:

The first Europeans to enjoy a banyan's shade were Alexander the Great and his soldiers, who arrived in India in 326 BCE. Their tales of this tree soon reached the Greek philosopher Theophrastus, the founder of modern botany. He had been studying the edible fig, Ficus carica.

Each Ficus species has its own wasp pollinator

Theophrastus had noticed tiny insects entering or emerging from figs. Their story would turn out to be one of the most astounding in all of biology. More than 2,000 years would pass before scientists realised that each Ficus species has its own wasp pollinator, while some even have two. Likewise, each fig-wasp species can only lay its eggs in the flowers of its partner figs.

This relationship began more than 80 million years ago and has shaped the world ever since. Ficus species must produce figs year-round to ensure their pollinator wasps survive. This is great news for fruit-eating animals that would otherwise struggle to find food for much of the year. Indeed, figs sustain more species of wildlife than any other kinds of fruit.

More than 1,200 species eat figs, including one-tenth of all the world's birds, nearly all known fruit-bats and dozens of species of primates, dispersing their seeds as they do so. Ecologists therefore call figs "keystone resources". Like the keystone of a bridge, if figs disappeared everything else could come crashing down.

Figs do not only nourish animals. The year-round presence of ripe figs would have helped sustain our early human ancestors.

High-energy figs may have helped our ancestors to develop bigger brains. There is also a theory that suggests our hands evolved as tools for assessing which figs are soft, and therefore sweet and rich in energy. While the first humans benefitted from fig biology, their descendants mastered it. Ficus species are among the first plants people domesticated, several thousand years ago.

Farmers even trained monkeys to climb trees and harvest them

The ancient Egyptians seized upon a species called Ficus sycomorus, whose pollinator wasp was either locally extinct or had never arrived. By rights, this species should not have yielded a single ripe fig. But through a stroke of luck or genius, farmers worked out that they could trick the tree into ripening its figs by gashing them with a blade. Before long, the figs were a mainstay of Egyptian agriculture. Farmers even trained monkeys to climb trees and harvest them.

Egypt's fig trees fed both bellies and beliefs. The Pharaohs took dried figs to their graves in order to sustain their souls on their journey into the afterlife. They believed the mother goddess Hathor would emerge from a mythic fig tree to welcome them into heaven.

To the north and east, the Egyptian fig's sweeter cousin, Ֆ. carica, became an important food to several other ancient civilisations. The Sumerian King Urukagina wrote about them nearly 5,000 years ago. King Nebuchadnezzar II had them planted in the hanging gardens of Babylon. King Solomon of Israel praised them in song. The ancient Greeks and Romans said figs were heaven-sent.

Their allure can perhaps be explained by another crucial point. Aside from being sweet and tasty, they are also packed with fibre, vitamins and minerals.

These nutritional benefits have long been known. "Figs are restorative," wrote 1st-century Roman philosopher Pliny the Elder, "and the best food that can be taken by those who are brought low by long sickness."

A famous example of the healing power of figs appears in the Bible. Hezekiah, King of Judah, was "sick even to death" with a plague of boils but recovered after his servants applied a paste of crushed figs to his skin.

These chimps may have been self-medicating

The healing power of fig species is not limited to their fruit. Medicines developed over millennia by people throughout the tropics make use of their bark, leaves, roots and latex.

The use of fig trees as living medicine cabinets may even pre-date the origin of our species. Our closest living relatives, chimpanzees, also appear to turn to these trees for their curative powers, suggesting our common ancestor with them did too.

Researchers working in Uganda occasionally observed chimps eating unusual foods, such as the bark and leaves of wild fig trees. These chimps may have been self-medicating, the researchers concluded. And for good reason, tests show that compounds in the fig leaves and bark are effective against bacteria, parasites and tumours.

Fig trees have not only helped civilisations and cultures rise. They have also watched them fall, and have even helped to hide their ruins.

For instance, the great cities of the Indus Valley Civilisation boomed between 3300 and 1500 BCE, but they were lost to history until 1827, when a deserter on the run from the East India Company called Charles Masson arrived there.

The fig trees helped forests return and overwhelm the abandoned buildings

Giant strangler trees dominated the landscape. Ruins poked out of mysterious mounds. Local people told Masson they were relics of a society that collapsed after some divine intervention corrected the "lusts and crimes of the sovereign". In fact, it was a prolonged drought that brought down the Indus Valley Civilisation.

Strangler figs also replaced drought-stricken people at the Mayan pyramids at Tikal in Guatemala, and the Khmer temples of Angkor Wat in Cambodia.

In each case, the fig trees helped forests return and overwhelm the abandoned buildings. Their seeds germinated in cracks in the stonework. Their roots ripped masonry apart and crushed walls with their weight. Their figs attracted animals that in turn dispersed seeds of dozens of other tree species. And so, the forest reclaimed these sites.

This power has also been observed on volcanoes like Krakatoa, whose 1883 eruption purged the island of all life. Fig trees that recolonised the bare lava were instrumental in encouraging forest to form anew. Across the tropics scientists are now replicating this effect, planting fig trees to accelerate rainforest regeneration in areas where trees have been lost due to logging.

All this means fig trees can provide hope for a future with a changing climate.

Fig trees could also help us adapt to extreme conditions.

In north-east India, people encourage fig roots to cross rivers, enlace and thicken to form robust bridges, saving lives in monsoon rains. In Ethiopia, fig trees are helping farmers adapt to drought by providing vital shade to crops and fodder to goats. These two approaches can also be applied elsewhere.

In all, fig trees can help us limit climate change, protect biodiversity and improve livelihoods, as long as we continue to plant and protect these trees, as humankind has done for millennia.

Many cultures around the world developed taboos against felling fig trees. Unfortunately today, these beliefs are fading from memory. We would do well to revive them.

Their long history serves as a reminder that we are the ones who are recent arrivals on an Earth in an 80-million-year-long Age of Ficus. Our future will be more secure if we put these trees in our plans.

Mike Shanahan is a freelance writer with a doctorate in rainforest ecology. His new book about fig trees is out now (published in the UK as Ladders to Heaven and in North America as Gods, Wasps and Stranglers).


Pharaonic Fruit

People have been eating watermelons for millennia. We know this because archaeologists գտնվել է watermelon seeds, along with the remnants of other fruits, at a 5,000-year-old settlement in Libya.

Seeds, as well as paintings of watermelons, also have been discovered in Egyptian tombs built more than 4,000 years ago, including King Tut’s. One tomb painting, in particular, stands out. The watermelon depicted in the image is not round like the wild fruit. Instead, it has the now-familiar oblong shape, suggesting that it was a cultivated variety.

A fair question to ask is why the Egyptians began cultivating wild watermelons in the first place. The fruit was hard and unappetizing, tasting either bitter or bland. Yet somebody at some point said, “Hey, let’s grow more of these!”

The answer, according to Paris, is in the fruit’s name: water. Unlike other fruits, watermelons could remain edible for weeks or even months if kept in a cool, shaded area. Ա National Geographic correspondent visiting Sudan in 1924 saw watermelons being collected and stored this way during the dry season, when they would be periodically pummeled to extract their water.

Paris believes the Egyptians were drawn to the fruit for the same reason. And, he adds, it’s why we find remnants of watermelons in tombs, “These Egyptian pharaohs, when they died they had a long journey ahead of them so they needed a source of water—and what would that source of water be?” says Paris.

Once the Egyptians began cultivating watermelons, Paris suspects the first trait they sought to change was the taste. Just one dominant gene was responsible for the bitter flavor, so it would have been relatively easy to breed it out of the population.

After that, watermelon growers began selectively breeding for other traits. In that respect, the tomb painting of the oblong melon, which is shown resting on top of a food platter, reveals a clue to how the melon was changing. Since it was being served fresh, it must have been tender enough to cut and eat. Gone was the hard flesh and the need to pound it into watery pulp.

But while the fruit was no longer hard and bitter, it had not yet fulfilled its destiny as the sweet, tender watermelon that we enjoy today.


9,500-Year-Old Tree Found in Sweden Is The World’s Oldest Tree

The world&rsquos oldest tree, a 9,500-year-old Norwegian Spruce named &ldquoOld Tjikko,&rdquo after Professor Leif Kullman&rsquos Siberian husky, continues to grow in Sweden. Discovered in 2004 by Kullman, professor of Physical Geography at Umeå University, the age of the tree was determined using carbon-14 dating.

&ldquoDuring the ice age sea level was 120 meters lower than today and much of what is now the North Sea in the waters between England and Norway was at that time forest,&rdquo Professor Kullman told Aftonbladet. Winds and low temperatures made Old Tjikko &ldquolike a bonsai tree&hellipBig trees cannot get as old as this.&rdquo

Almost finished. To complete the subscription process, please click the link in the email we just sent you.

Bored Panda works best if you switch to our Android app

Bored Panda works better on our iPhone app!

This lazy panda forgot to write something about itself.

Anyone can write on Bored Panda LEARN MORE

Hate to be a buzzkill but this isn't actually true. Old Tjikko is what you call a clonal organism. Imagine that when you got old, a copy of you budded off your thumb, and when you died and shriveled up that copy could go on living. When that copy aged it would repeat the process over and over. After 9000 years, the currently living clone would not be the original "you", but you could argue that each clone was attached to the last and the overall organism is 9000 years old. That's what has happened with this tree, growing and dying off, and a new copy branching off of the root system. This process has been going on for 9550 years, but the existing tree (trunk, branches, leaves, etc) is no more than a few hundred years old. The oldest individual tree is an unnamed bristlecone pine, aged about 5,065 years. Old Tjikko isn't even the oldest clonal organism - that distinction belongs to a colony of aspen in Utah called Pando, which has been growing for at least 80,000 years.

good informative stuff Alan, wiki says that the Pando colony seems to be the largest living organism known having a huge underground interconnected root network


Dating difficulties

Dating rock art can be challenging. It requires removing a chip of the paint — in effect, partly destroying the art — and requires the original carbon from the painting for radiocarbon dating (sometimes, there is no carbon and other times there is contamination from the carbon of other objects).

Moreover, the great outdoors — wind, rain, erosion and pollution, as well as plant, animal and human interference ― can harm rock art, making whatever is left difficult to date. In one case, Bonneau saw a sheep licking one of the ancient paintings on a rock wall in South Africa.

Because of these factors (the sheep included), "A lot of paintings aren't really well-preserved," and can be difficult to date, Bonneau said. So, the researchers developed a protocol that identified all of the sources of carbon within each painting, removed the carbons unrelated to the painting, and then dated the painting's original carbon. Furthermore, they did all of this with as small a specimen as possible, so that they wouldn't significantly alter the ancient artwork. [In Photos: Ancient Rock Art Found in Jordan's 'Black Desert']

Their results showed that the San people painted with three materials: charcoal, soot and carbon black (a mixture made of burnt fat), and the latter two provided reliable dates of when the paintings were made. For instance, the dates from the Thune Dam in Botswana ranged from about 5,000 to 2,000 years ago at the Metolong Dam in Lesotho, the artwork ranged from about 1,500 to 150 years ago and in South Africa's Maclear District, the rock painting dates ranged from 2,500 to 150 years ago.

The tests showed that some rock shelters were used for several centuries, even millennia, Bonneau said.

"For the first time, it is possible to understand how the paintings on a shelter were created," she said. It shows "when and where the artists started to paint in the shelter [and] for how long it was used. It opens up the possibility to discuss why some shelters were used for long periods and whereas other ones seem to have only one phase of paintings."

Bonneau plans to use the newfound method on future rock art sites, and encouraged others to use it, too.

The new methodology and findings are "a great step forward," said Emmanuelle Honoré, a research fellow at the McDonald Institute for Archaeological Research at the University of Cambridge in the United Kingdom, who was not involved in the study.

The oldest cave art on record isn't in Africa — one site in Indonesia dates to 40,000 years ago — but perhaps the new method will reveal other ancient rock art around the world, Honoré said.